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甪端:紫禁城宫殿宝座前的瑞兽

转载;搜狐 作者:历史百家汇 更新时间: 点击:57

有人把"甪端"读成“角端”,这也是对的。为什么呢?因为《辞源》里有:“甪”本为“角”字,“角”本有“禄”音,“甪”为“角”字省笔而产生的。

那么,这个甪端是何方神兽呢?

甪端和它的兄弟麒麟一样,属于我国汉族神话传说中的一种神兽。其外形怪异,头上有一犀角、狮身、龙背、双耳,二目圆睁,口微张,熊爪、鱼鳞、牛尾,足下踏蛇(明代款有)。

甪端:紫禁城宫殿宝座前的瑞兽

故宫博物院藏《清宫兽谱》对甪端形象记载如下:“角端,似猪,或云似牛,角在鼻上。出胡林国。《宋(书)符瑞志》曰:角端日行万八千里,又晓四夷之语。圣主在位,明达方外,幽远则奉书而至。耶律楚材谓为旄(毛)星之精,灵异如鬼神。”

《清宫兽谱》记载的耶律楚材又是怎么回事?

据《元史》卷1《太祖纪》、卷146《耶律楚材传》记载:“甲申,帝至东印度,驻铁门关。有一角兽,形如鹿而马尾,其色绿,作人言,谓侍卫者曰:汝主宜早还。帝以问楚材,对曰:此瑞兽也,其名角端,能言四方语,好生恶杀。此天降符,以告陛下。陛下天之元子,天下之人,皆陛下之子。愿承天心,以全民命。帝即日班师”。

这句话的意思大概是,1398年12月,成吉思汗率领强大的蒙古骑兵攻打印度,部队攻到印度河,遥见河水蒸气磅礴,日光迷蒙。将士们口干舌燥,纷纷下骑饮水,忽见河滨出现一大怪兽,发出酷似人音,仿佛有“汝主早还”四字。耶律楚材乘机对成吉思汗说,这种瑞兽名叫角端,是上天派来儆告成吉思汗,为了保全民命,尽早班师。成吉思汗于是奉承天意,没有行进,回马班师。也就是说,甪端作为瑞兽兼神兽,在历史上曾作为成吉思汗停止攻打印度的主要原因。

而实际上有学者认为,成吉思汗应该遇到的是亚种“奥卡狓”(四肢细长,形如长颈鹿,肩高约1.5-1.6米,是世界上珍稀的动物之一,仅分布在非洲扎伊尔东部的热带雨林地带)。由于该异兽罕见,耶律楚材乘机借此讲出“角端”故事,以作为成吉思汗班师的“合理性”理由(王廷页:《“角端”与成吉思汗西征班师》,见《史林》2004年第6期,页108-113)

那么,紫禁城的宫殿里,为什么要在宝座前放甪端呢?

甪端能日行一万八千里,通晓四方语言。有甪端护卫在侧,显示皇帝为有道明君,身在宝座而晓天下之事,做到四海来朝,八方归顺,护佑天下太平。

当然,对今天的我们而言,甪端则是我国古代建筑陈设的代表之一,其反映古人丰富的想象力及对天下太平的一种祈盼。


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